Un cercle étrange construit à partir d'os de mammouth révèle de nouveaux indices sur la survie à l'ère glaciaire

Un cercle étrange construit à partir d'os de mammouth révèle de nouveaux indices sur la survie à l'ère glaciaire

 

Bien avant le confort des équipements modernes, les anciennes communautés humaines étaient capables de vivre dans des environnements vraiment difficiles et glaciaux. .

 

Le site où cette ancienne structure a été trouvée – sur la rive ouest de la rivière Don, à environ 500 kilomètres (300 miles) au sud de Moscou – est connu sous le nom de Kostenki 11. La région a une longue histoire de fouilles, remontant aux années 1700; les premières structures y ont été découvertes lors de fouilles dans les années 50 et 60.

Grâce à la datation au radiocarbone, une nouvelle étude a révélé la découverte du plus ancien cercle osseux connu construit par les humains modernes dans la plaine russe; il y a environ 70 de ces structures mystérieuses jonchées dans toute la région. .

“L’archéologie nous montre davantage comment nos ancêtres ont survécu dans cet environnement désespérément froid et hostile à l’apogée de la dernière période glaciaire,” .

“La plupart des autres endroits à des latitudes similaires en Europe ont été abandonnés à cette époque, mais ces groupes ont réussi à s’adapter pour trouver de la nourriture, un abri et de l’eau.”

Bien sûr, même ces quelques communautés restantes n’ont pas duré éternellement. Finalement, les cercles osseux ont été abandonnés. Mais pendant un certain temps là-bas au moins, ils ont été des sites importants pour les humains.

Le plus ancien cercle osseux continu, qui s’étend sur 12,5 mètres de diamètre (41 pieds), semble être fait presque exclusivement d’os de mammouth, ainsi qu’une poignée d’os de rennes, chevaux, ours, loups, renards roux et le renard arctique; les archéologues ont identifié un total de 51 mâchoires inférieures et 64 crânes individuels de mammouths.

Au bord du cercle, trois grandes fosses ont également été révélées, remplies de gros os de mammouth.

Screen Shot 2020 03 16 at 2.12.19 pm (Pryor et al., Antiquité, 2020)

En utilisant la datation au radiocarbone de fragments de charbon trouvés parmi les restes, le l’équipe de recherche a confirmé qu’il y avait une présence humaine dans la plaine russe à une époque où des latitudes similaires en Europe étaient déjà abandonnées.

“Pourtant, malgré ce froid, la distribution généralisée de charbon de bois et d’os brûlé à Kostenki 11 indique la disponibilité de bois de feu et l’utilisation soutenue de feux mixtes (bois et os)”, les auteurs écrire dans leur étude .

En fait, ce n’est que le deuxième cercle d’os de mammouth auquel la combustion du bois habituelle a été identifiée. Et il a environ 5 000 ans de plus que l’autre.

La découverte ajoute du poids à l’idée que les conifères ont survécu dans la steppe mammouth russe tout au long du dernier cycle glaciaire. Le bois à brûler est une condition préalable pour de nombreux chasseurs-cueilleurs modernes dans les climats froids des hautes latitudes, et la disponibilité des arbres dans cette partie du monde est une raison possible pour laquelle les humains ont persisté ici beaucoup plus longtemps que dans d’autres régions du nord de l’Europe.

Outre le bois brûlé, l’équipe a également identifié plusieurs plantes qui auraient pu être utilisées pour des poisons, des médicaments, de la ficelle ou du tissu, ainsi que plus de 50 petites graines carbonisées. On ne sait toujours pas si ceux-ci ont été apportés par des humains ou déposés ici par hasard, bien que d’autres restes aient été clairement fabriqués. .

Screen Shot 2020 03 16 at 2.12.44 pm (Pryor et al., Antiquité, 2020)

Dans le passé, les archéologues ont supposé que les cercles osseux étaient utilisés comme habitations, mais ce nouveau site n’implique pas un campement humain à long terme.

“Qu’est-ce qui aurait pu amener d’anciens chasseurs-cueilleurs sur ce site?” demande Pryor. .

Pour l’instant, le but de ce cercle osseux reste un mystère.

L’étude a été publiée dans Antiquité .

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