Un glacier en Antarctique a battu en retraite à une vitesse étonnante, menaçant l'effondrement

Un glacier en Antarctique a battu en retraite à une vitesse étonnante, menaçant l'effondrement

 

La calotte glaciaire qui se trouve au sommet Le canyon terrestre le plus profond de la Terre se dresse sur un sol instable.

Une cartographie détaillée du glacier Denman en Antarctique oriental – le plus scrupuleux à ce jour – a révélé une fondation précaire, dont la forme pourrait laisser le cœur de ce glacier incroyablement vulnérable au changement climatique.

 

En près de trois décennies, le glacier Denman a déjà reculé d’environ cinq kilomètres (près de trois milles) et perdu plus de 250 milliards de tonnes de glace. Dans le pire des cas, les dégâts pourraient être beaucoup plus importants.

Contrairement à d’autres glaciers de l’Antarctique, Denman est particulièrement épais – assis sur un canyon à 3 500 mètres sous le niveau de la mer. De plus, il est incliné dans la direction opposée, face à l’océan plutôt que vers lui, et cela pourrait faire toute la différence.

Cela pourrait sembler contre-intuitif. Cela ne rendrait-il pas le glacier plus stable, après tout? En fait, non. Cette forme permet à l’eau de l’océan plus chaude de glisser vers le bas et d’infiltrer des parties cruciales de la fondation du glacier.

Si le point où le glacier flotte sur la mer – connu sous le nom de ligne de mise à la terre – continue de battre en retraite jusqu’au bassin sous-glaciaire d’Aurora, à environ 160 kilomètres ou 100 milles à l’intérieur des terres, la situation pourrait dégénérer contrôle.

À mesure que la ligne recule, les chercheurs affirment qu’elle rencontrera inévitablement de la glace de plus en plus épaisse, permettant à des quantités croissantes d’eau de fonte de s’écouler dans l’océan.

“En raison de la forme du sol sous le côté ouest de Denman, il existe un potentiel de retraite rapide et irréversible”, dit la géoscientifique de la NASA Virginia Brancato “, et que signifie une augmentation substantielle du niveau de la mer à l’avenir. ”

Si tout le glacier s’effondre, les auteurs prédisent que cela pourrait provoquer une élévation du niveau de la mer de 1,5 mètre (5 pieds), et ce n’est pas rien dans le grand schéma des choses.

Bien que l’Antarctique occidental soit généralement considéré comme le plus vulnérable à la fonte, ces résultats soutiennent l’idée que l’Antarctique oriental pourrait être plus vulnérable que nous ne le pensions.

“La glace dans l’Antarctique occidental a fondu plus rapidement ces dernières années, mais la taille même du glacier Denman signifie que son impact potentiel sur l’élévation du niveau de la mer à long terme est tout aussi important”, dit [ 19459003] Eric Rignot, scientifique du système terrestre, à l’Université de Californie à Irvine.

À l’aide de données satellitaires de l’Agence spatiale italienne entre 1996 et 2018, l’étude révèle une asymétrie claire dans la ligne de mise à la terre du glacier Denman.

Comparé au côté est du glacier, qui est plus étroit, le flanc ouest semble beaucoup plus vulnérable, montrant une apparence abrupte en forme de creux qui pourrait causer des problèmes de fusion rapide.

Avec un océan vigoureux continuant à chevaucher sur les bords de cette calotte glaciaire, la pente pourrait agir comme une sorte de glissement, emportant l’océan et la glace fondante de plus en plus à l’intérieur des terres effet d’emballement qui n’est pas souvent pris en compte dans les modèles de calottes glaciaires d’aujourd’hui.

“Cette étude fournit des preuves supplémentaires que, sur la base des connaissances actuelles, nous ne pouvons pas exclure au moins une légère possibilité d’élévation du niveau de la mer beaucoup plus importante que la valeur la plus probable dans les projections du [Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat], “Richard Alley, un glaciologue de la Pennsylvania State University qui n’a pas travaillé sur l’étude, a dit The Washington Post .

À la fin de l’année dernière , des recherches ont révélé pour la première fois que le glacier Denman couvrait le canyon terrestre le plus profond du monde – presque aussi profond que la profondeur moyenne de l’océan [ 19459003] et huit fois plus profonds que les rives de la mer Morte.

C’est la quantité de glace que nous avons à perdre, et nous venons juste de le réaliser.

L’étude a été publiée dans Geophysical Research Letters .

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