Un trou noir vu manger une étoile, provoquant un “ événement de perturbation '' visible dans les télescopes du monde entier

Un trou noir vu manger une étoile, provoquant un “ événement de perturbation '' visible dans les télescopes du monde entier

Les scientifiques ont observé une rare explosion de lumière provenant d’une étoile alors qu’elle était dévorée par un trou noir .

L’inhabituel «événement de perturbation des marées» était visible dans les télescopes du monde entier. Il est apparu comme une lumière brillante d’énergie, la plus proche du genre jamais enregistrée, à seulement 215 millions d’années-lumière.

De tels événements se produisent lorsqu’une étoile s’approche trop près d’un trou noir et est attirée par son extrême gravité.

Au fur et à mesure que l’étoile est aspirée, elle subit un processus appelé «spaghettification», où l’étoile est déchiquetée en fines bandes, dont certaines tombent dans le trou noir.

Quand c’est le cas, une flambée d’énergie est déclenchée qui s’envole dans l’univers, permettant au processus d’être repéré par des astronomes lointains.

“L’idée d’un trou noir” aspirant “une étoile proche ressemble à de la science-fiction. Mais c’est exactement ce qui se passe lors d’un événement de perturbation des marées”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Matt Nicholl. , chargé de cours et chargé de recherche de la Royal Astronomical Society à l’Université de Birmingham. “Nous avons pu enquêter en détail sur ce qui se passe lorsqu’une étoile est dévorée par un tel monstre.”

Ils ont pu le regarder à travers des télescopes du monde entier – le Very Large Telescope and New Technology Telescope de l’Observatoire austral européen, le réseau mondial de télescopes de l’observatoire Las Cumbres et le satellite Swift de Neil Gehrel – sur une période de six mois, en le regardant alors qu’il devenait de plus en plus lumineux puis disparaissait.

Une telle vue n’est généralement pas possible car la poussière et les débris peuvent masquer les événements de perturbation des marées, qui sont déjà très rares. Cela a rendu très difficile l’étude de la nature de la fusée éclairante déclenchée.

“Lorsqu’un trou noir dévore une étoile, il peut lancer une puissante explosion de matière vers l’extérieur qui obstrue notre vue”, a déclaré Samantha Oates, également à l’Université de Birmingham. “Cela se produit parce que l’énergie libérée lorsque le trou noir mange la matière stellaire propulse les débris de l’étoile vers l’extérieur.”

Les astronomes ont pu voir celui-ci, nommé AT2019qiz, plus en détail que jamais car il a été détecté peu de temps après que l’étoile a été déchirée en lambeaux.

“Plusieurs relevés du ciel ont découvert très rapidement les émissions du nouvel événement de perturbation des marées après que l’étoile a été déchirée”, explique Thomas Wevers, un membre de l’ESO à Santiago, Chili, qui était à la Institute of Astronomy, Université de Cambridge, Royaume-Uni, lorsqu’il a dirigé les travaux. “Nous avons immédiatement dirigé une série de télescopes terrestres et spatiaux dans cette direction pour voir comment la lumière était produite.”

Cela leur a permis de voir et de mieux comprendre à la fois la torche et les débris qui l’enveloppaient habituellement.

Pour la toute première fois, les astronomes ont pu observer la lumière ultraviolette, optique, radiographique et radio qui sortait de l’événement et voir une connexion directe entre le matériau du étoile et la fusée lumineuse projetée alors qu’elle est avalée par le trou noir.

“Les observations ont montré que l’étoile avait à peu près la même masse que notre propre Soleil, et qu’elle en perdait environ la moitié au profit du trou noir, qui est plus d’un million de fois plus massif. », a déclaré Nicholl, qui est également chercheur invité à l’Université d’Édimbourg.

Ils pouvaient également regarder le nuage de débris se lever et masquer le processus – une autre vue sans précédent.

“Parce que nous l’avons attrapé tôt, nous avons en fait pu voir le rideau de poussière et de débris se dresser alors que le trou noir lançait une puissante sortie de matériau avec des vitesses allant jusqu’à 10 000 km / s », a déclaré Kate Alexander, chercheuse Einstein de la NASA à la Northwestern University aux États-Unis. “Ce” coup d’oeil derrière le rideau “unique a fourni la première occasion de localiser l’origine du matériau obscurcissant et de suivre en temps réel comment il engloutit le trou noir.”

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