Une brique Lego qui tombe dans l'océan pourrait encore être trouvée dans 1 000 ans

Une brique Lego qui tombe dans l'océan pourrait encore être trouvée dans 1 000 ans

 

Les océans du monde sont inondés de millions de minuscules morceaux de Lego en plastique, et ces jouets transformés en polluants ne vont nulle part de sitôt.

De nouvelles recherches ont montré que les briques Lego classiques mettent entre 100 et 1 300 ans pour se désintégrer complètement en mer, en fonction des variations de la composition du plastique et des intempéries marines qu’il subit.

 

En 1997, près de 5 millions de morceaux de Lego sur un porte-conteneurs sont tombés par-dessus bord. Les estimations prédisent également que plus de 2 millions de blocs ont été jetés dans les toilettes par les enfants, et selon l’efficacité du traitement des déchets à l’époque, une proportion inconnue de ceux qui ont été vidés dans les années 70 et 80 pourraient également se balancer dans les vagues.

Au cours de la dernière décennie, des organisations bénévoles comme le LEGO Lost at Sea Project ont récupéré des milliers de plastique des morceaux de nos plages, mais si ces jouets sont vraiment aussi solides que les nouvelles recherches le suggèrent, nous avons du pain sur la planche. Selon toute vraisemblance, ces minuscules petits blocs continueront à venir par vagues pendant des siècles.

“Lego est l’un des jouets pour enfants les plus populaires de l’histoire et une partie de son attrait a toujours été sa durabilité”, dit Andrew Turner de l’Université de Plymouth, qui étudie les propriétés chimiques de déchets marins.

“Il est spécifiquement conçu pour être joué avec et manipulé, il n’est donc pas particulièrement surprenant que, même s’il est potentiellement dans la mer depuis des décennies, il ne soit pas considérablement usé. Cependant, toute l’étendue de sa durabilité nous a même surpris. ”

Collectant 50 blocs Lego des plages du sud-ouest de l’Angleterre, les chercheurs ont comparé les produits chimiques contenus dans les échantillons altérés aux blocs Lego archivés dans leur état d’origine.

Screen Shot 2020 03 17 at 10.28.17 am (Turner et al., Pollution environnementale, 2020)

La brique Lego classique est faite d’acrylonitrile butadiène styrène (ABS) ), et bien que la société espère utiliser des matériaux plus durables d’ici 2030 , ce polymère résistant a déjà fait plus que suffisamment de mal.

Alors que les blocs altérés de la plage présentaient divers degrés d’affaiblissement, de jaunissement, d’émoussement, de fracturation et d’encrassement, les chercheurs ont été surpris de trouver les jouets en grande partie intacts.

“Sur la base de la différence de masse entre des échantillons appariés qui ont environ 40 ans, nous estimons les temps de séjour dans le milieu marin sur des centaines d’années”, écrivent les auteurs .

La façon précise dont ces blocs sont entrés dans l’environnement n’est pas claire, mais ils correspondent aux articles vendus dans les années 1970 et 80. Et malgré des décennies en mer, ils vont toujours bien, relativement parlant.

La vie marine a peut-être lissé leurs bords, terni leur éclat plasticky, rabougri leurs plots et fané leurs couleurs, mais ils sont encore plus que reconnaissables.

1 s2.0 S0269749119364152 fx1 lrg (Turner et al., Pollution environnementale, 2020)

Les matières plastiques comme l’ABS sont trop nouvelles pour que nous sachions quoi leur arrivera à long terme, mais des études comme celle-ci nous donnent une idée de la façon dont ils se sont débrouillés jusqu’à présent.

Les auteurs disent que leurs résultats se comparent à l’espérance de vie des bouteilles en plastique transparent, et à en juger par les intempéries observées jusqu’à présent, ils mettent probablement la vie marine en danger.

“Les pièces que nous avons testées avaient été lissées et décolorées, certaines des structures s’étant fracturées et fragmentées, ce qui suggère que, tout comme les morceaux restant intacts, ils pourraient également se décomposer en microplastiques”, dit Tourneur.

“Il souligne une fois de plus l’importance que les gens éliminent correctement les articles usagés pour s’assurer qu’ils ne posent pas de problèmes potentiels pour l’environnement.”

L’étude a été publiée dans Pollution environnementale .

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