Une découverte curieuse dans la tombe d'une noble chinoise du 9e siècle pointe vers un âne polo

Une découverte curieuse dans la tombe d'une noble chinoise du 9e siècle pointe vers un âne polo

 

Les humains et les animaux ont une longue et belle histoire ensemble, mais une noble nommée Cui Shi de la dynastie Tang présente une première rare. Elle aimait tellement ses ânes qu’elle a été enterrée avec eux – ensemble dans la mort, peut-être, comme dans la vie.

 

La tombe, datée de 878 CE, est la première jamais découverte dans laquelle une femme de Chine impériale de haut statut a été enterrée avec des ânes – un animal plus communément associé aux transports et au travail modestes.

“Il n’y avait aucune raison pour qu’une dame comme Cui Shi utilise un âne, sans parler de le sacrifier pour sa vie après la mort”, dit l’archéologue Songmei Hu de l’Académie d’archéologie de Shaanxi en Chine . “C’est la première fois qu’une telle sépulture est découverte.”

Il est bien connu que les ânes étaient principalement utilisés dans le monde antique comme bêtes de somme. Ils ont été une force motrice pour l’expansion des routes commerciales, ainsi que des voyages – un animal extrêmement utile et important à travers l’Europe et l’Asie, mais pas exactement qui était enveloppé de glamour.

Contrairement aux chevaux, ils n’étaient pas impliqués dans la guerre, ni inscrits comme symboles de statut, ni généralement montés pour le divertissement. Les gens de la classe ouvrière les conduisaient parfois pour obtenir des places, mais les riches le faisaient rarement.

“Les ânes étaient le premier animal de bât, les machines à vapeur de leur époque en Afrique et en Eurasie occidentale, mais nous ne savons presque rien de leur utilisation en Asie de l’Est” “, dit l’archéologue Fiona Marshall de Université de Washington à St Louis.

“Les squelettes d’âne n’ont tout simplement pas été trouvés – c’est probablement parce qu’ils sont morts le long des routes commerciales et n’ont pas été conservés. Les ânes enterrés dans la tombe noble de la dynastie Tang à Xian ont fourni une première occasion – et très rare – pour comprendre le rôle des ânes dans les sociétés d’Asie de l’Est. ”

Mais il y a des indices qui montrent ce qu’une noble noble riche aurait fait avec des ânes. Les textes historiques documentent l’utilisation des ânes pour jouer au polo , un jeu qui se joue maintenant à cheval, les cavaliers utilisant de longs bâtons pour frapper une balle.

poloplayer Faïence de la dynastie Tang représentant une joueuse de polo sur un cheval. ( Einarspetz / Wikimedia Commons / CC BY 3.0 )

Le polo est probablement né en Iran ou en Perse, et était populaire et bien connu au milieu du troisième siècle de notre ère. . Il s’est répandu en Chine (parmi beaucoup d’autres endroits), où il est devenu très populaire auprès des nobles pendant la dynastie Tang , qui a duré de 618 à 907 CE.

Mais ce n’était pas exactement un jeu sûr – donc certains cavaliers, en particulier les femmes et les personnes âgées, ont préféré une version jouée avec des ânes, appelée Lvju. Cela a été documenté dans des documents historiques, mais n’a jamais été confirmé archéologiquement.

Tout cela fait des deux ânes enterrés dans la tombe de Cui Shi une découverte très intéressante.

La tombe a en fait été découverte par des archéologues en 2012, et elle a été lourdement pillée. Les os étaient en désordre, avec les restes d’au moins trois ânes confondus avec les os d’au moins quatre bovins, illustrés ci-dessous, (c) et (d). L’analyse de l’équipe se concentre sur les ânes.

Parce que la tombe avait été descellée et entrée, une datation au radiocarbone était nécessaire pour déterminer si les ossements étaient enterrés en même temps que Cui Shi. L’analyse les place comme mourant à peu près au même moment, vers 878 EC, suggérant que les animaux étaient peut-être destinés à accompagner Cui Shi dans l’au-delà, suggèrent les archéologues. .

Ils ont constaté que la forme des os et les points sur lesquels ils s’étaient renforcés n’étaient pas conformes au rythme lent et méthodique des ânes de meute. Un mode de vie consistant à tirer des charrettes ou à moudre le grain aurait pu être le coupable, mais les ânes étaient de taille relativement petite pour les bêtes de somme, et la probabilité qu’une femme noble soit enterrée avec des ânes de charrette ou de moulin semble faible.

tomb (Hu et al., Antiquité, 2020)

Par contre, beaucoup d’activité, y compris l’accélération, la décélération et les virages auraient également pu produire la morphologie de la diaphyse osseuse, selon les chercheurs. De plus, ils ont découvert un seul étrier dans la tombe, illustré ci-dessus, (a).

L’empereur Xizong, qui a régné pendant la vie de Cui Shi, était un grand amateur de polo, et le mari de Cui Shi, Bao Gao, était si habile dans le jeu que Xizong l’a promu au grade de général. Étant donné que le polo était extrêmement populaire parmi les hommes et les femmes de statut, il va de soi qu’elle aurait également joué.

“La relation spéciale de sa famille avec le polo et la popularité du polo à dos d’âne suggèrent que, suivant la tradition mortuaire Tang, les ânes ont été sacrifiés pour refléter le désir de Cui Shi de jouer Lvju dans l’au-delà”, les chercheurs écrivent dans leur article .

“Les ânes de la tombe de Cui Shi sont les plus anciens documentés à ce jour en Asie de l’Est, fournissant les premières preuves archéologiques de la valeur des ânes parmi les femmes d’élite de la Chine ancienne. D’un point de vue plus large, la transition des ânes de les animaux de bât à des montures de polo de haut statut dans la Chine ancienne étendent notre compréhension du rôle complexe des ânes dans l’histoire humaine. ”

La recherche doit être publiée dans Antiquité .

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