Une énorme quantité de déchets plastiques «manque» dans nos océans. Une nouvelle étude montre où elle se trouve

Une énorme quantité de déchets plastiques «manque» dans nos océans. Une nouvelle étude montre où elle se trouve

 

Vous avez probablement entendu dire que nos océans sont devenus une soupe en plastique. Mais en fait, de tout le plastique qui pénètre chaque année dans les océans de la Terre, seulement 1% a été observé flottant à la surface . Alors où est le reste?

 

Ce plastique “manquant” est une question scientifique de longue date. À ce jour, la recherche s’est concentrée sur les gyres océaniques tels que le Great Pacific Garbage Patch , la colonne d’eau (la partie de l’océan entre la surface et le fond de la mer), le fond de l’océan et le estomacs de la faune marine .

Mais nos nouvelles recherches suggèrent que le plastique océanique est ramené à terre et poussé en permanence sur des terres éloignées du bord de l’eau, où il devient souvent piégé dans la végétation.

Bien sûr, le plastique a été signalé sur les plages du monde entier depuis des décennies. Mais peu d’attention a été accordée à la raison et à la manière dont les environnements côtiers sont un puits pour les débris marins. Nos résultats ont de grandes implications sur la façon dont nous abordons le plastique océanique. . océan à moins de 8 kilomètres de la côte). Cette nouvelle étude se propose de découvrir ce qui lui arrive.

Nous avons collecté des données sur la quantité et l’emplacement de la pollution plastique tous les 100 kilomètres sur toute la côte australienne entre 2011 et 2016. Des débris ont été enregistrés à 188 endroits le long de la côte australienne. Sur ce total, 56% étaient en plastique, suivis du verre (17%) et de la mousse (10%).

Les débris étaient un mélange de détritus humains et de dépôts de l’océan. Les plus fortes concentrations de pollution plastique ont été trouvées le long des rivages côtiers – des zones vers le bord intérieur de la plage, où commence la végétation. Plus nous nous éloignions du bord de l’eau, plus nous trouvions de débris.

La quantité de débris marins, et où ils finissent, est influencée par l’activité des vagues terrestres et, dans une moindre mesure, l’activité du vent. Les zones densément peuplées et celles où la côte était facilement accessible étaient des points chauds pour les plastiques piégés.

Pensez à ce que vous voyez sur votre plage. Des débris plus petits se trouvent souvent près du bord de l’eau, tandis que des objets plus gros tels que des bouteilles de boisson, des sacs en plastique et des paquets croustillants se trouvent souvent plus loin de l’eau, souvent piégés dans la végétation.

Nous avons également trouvé plus de débris près des zones urbaines où les rivières et les ruisseaux pénètrent dans l’océan. Il se pourrait que nos déchets soient piégés par les voies navigables avant qu’ils n’atteignent la mer. Nous trouvons des modèles similaires dans d’autres pays que nous étudions dans la région Asie-Pacifique et au-delà.

Cette pollution tue et mutile la faune sauvage quand ils la confondent avec de la nourriture ou s’y emmêlent. Il peut endommager les écosystèmes marins fragiles en étouffant les récifs sensibles et en transportant des espèces envahissantes et peut potentiellement constituer une menace pour la santé humaine si des toxines dans les plastiques pénètrent dans la chaîne alimentaire jusqu’aux humains.

Il peut également devenir une horreur, nuisant à l’économie d’une région en réduisant les revenus du tourisme . .

La pollution plastique peut être réduite grâce à des changements locaux tels que stations de recharge d’eau , poubelles, incitations et campagnes de sensibilisation .

Il peut également être réduit grâce à des politiques de gestion des déchets ciblées pour réduire, réutiliser et recycler les plastiques. Nous avons constaté que les systèmes de dépôt de conteneurs constituaient une incitation particulièrement efficace pour réduire la pollution marine.

Cette discussion est particulièrement opportune. Le Sommet national des plastiques à Canberra la semaine dernière a réuni des gouvernements, l’industrie et des organisations non gouvernementales pour identifier de nouvelles solutions au défi des déchets plastiques et discuter de la manière d’atteindre les objectifs du Plan d’action national sur la politique nationale des déchets. .

Comprendre qu’une grande partie de nos débris reste locale et piégée sur terre offre de réelles opportunités pour une gestion réussie de nos déchets près de la source. Ceci est particulièrement critique étant donné l’interdiction d’exportation de déchets à compter du 1er juillet au plus tard.

Le plastique dans nos océans augmente . Il ressort clairement de nos recherches que les stratégies de gestion des déchets terrestres doivent prendre en compte des volumes de pollution beaucoup plus importants que ceux précédemment estimés.

Mais la meilleure façon de garder le plastique de notre océan et de notre terre est de cesser de le mettre.

Arianna Olivelli a contribué à cet article et aux recherches sur lesquelles il était basé.

Britta Denise Hardesty , chercheuse principale, Oceans and Atmosphere Flagship, CSIRO and Chris Wilcox , Senior Research Scientifique, CSIRO .

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original .

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