Une nouvelle étude montre que «l'anxiété de séparation» chez les chiens n'est peut-être pas ce que vous pensez

Une nouvelle étude montre que «l'anxiété de séparation» chez les chiens n'est peut-être pas ce que vous pensez

 

Tous les chiens ne se débrouillent pas bien lorsque leurs propriétaires les laissent à la maison. Certains deviennent tellement anxieux qu’ils finissent par aboyer toute la journée, tandis que d’autres détruisent la maison et les objets précieux dans leur état enfermé. Pourtant, l’épingler à “ l’anxiété de séparation ” n’est pas particulièrement utile pour les propriétaires d’animaux.

 

Au lieu de cela, de nouvelles recherches suggèrent que ce n’est qu’un symptôme d’autres frustrations sous-jacentes, comme vouloir s’éloigner de quelque chose dans la maison, vouloir se rendre à quelque chose à l’extérieur, réagir à des bruits ou des événements externes, ou même l’ennui.

“Ainsi”, écrivent les auteurs de l’étude , “il existe un danger qu’un syndrome tel que” l’anxiété de séparation “soit considéré comme un diagnostic, lorsque l’importance relative d’émotions telles que la peur , la frustration et la panique associées à la perte d’une figure d’attachement peuvent être fondamentalement importantes à comprendre pour un traitement efficace. ”

Les problèmes liés à la séparation sont assez courants chez les chiens – quelque part entre un quart et la moitié de la population générale montrent ces signes.

De tels cas sont relativement faciles à identifier – il est difficile de rater un numéro deux sur votre tapis quand vous rentrez chez vous – mais ce qui est moins évident, c’est comment définir l’anxiété de séparation, les troubles liés à la séparation, et problèmes liés à la séparation.

Cette terminologie incohérente ainsi que le fait qu’il n’y a pas de test diagnostique clair signifie que l’étude de cette question est incroyablement difficile, et les résultats jusqu’à présent ont été déroutants, incohérents et même contradictoires.

Les auteurs soulignent, par exemple, que si certaines études indiquent que la stérilisation est la cause de ces problèmes, d’autres études suggèrent que les chiens intacts présentent un risque plus élevé d’anxiété de séparation. Les résultats de la nouvelle recherche, cependant, suggèrent que toutes ces corrections ne sont que des pansements pour un syndrome “défini de manière ambiguë et vague en raison d’un manque de bonnes données empiriques”.

Dans un questionnaire en ligne, les chercheurs ont recueilli des informations sur plus de 2 700 chiens, dont plus de 100 races au total.

L’enquête à grande échelle comprenait des questions qui étaient censées éclairer 55 indications cardinales de problèmes de séparation, y compris “la frustration de sortie”, “la panique sociale”, “l’élimination”, “la frustration redirigée”, “la frustration immédiate”, et “sensibilité au bruit”.

En regroupant ces chiens en grappes hiérarchiques robustes en fonction de leur comportement, les auteurs ont identifié quatre formes principales de la maladie, chacune avec des causes psychologiques distinctes qui peuvent être testées et déduites.

Le cluster A est le plus petit groupe, et il est caractérisé par des signes de frustration de sortie, de panique sociale et de frustration réorientée.

“Nous proposons que l’explication la plus parcimonieuse de ce profil soit que ces chiens trouvent séparés les aversifs (signes de panique sociale) et tentent de s’en prendre au propriétaire (sortie de la frustration), mais, parce qu’ils sont incapables de le faire donc en raison des barrières à l’intérieur du foyer, ils ont du mal à trouver un autre moyen de faire face (frustration redirigée) », expliquent les auteurs .

Le cluster B, d’autre part, se caractérise par une frustration redirigée, une panique sociale et, très rarement, une frustration envers le propriétaire, probablement parce que ces chiens sont très excités, veulent obtenir à des stimuli externes et luttent pour trouver une autre façon de faire face.

Le groupe C est le plus grand groupe identifié, comprenant plus d’un tiers des chiens interrogés, et il se caractérise par des aboiements et une panique sociale. Contrairement au groupe B, ces chiens sont excités par des stimuli externes, mais au lieu de vouloir y accéder, ils sont plus généralement anxieux et évitants.

Le groupe D est le dernier groupe et, par conséquent, c’est une sorte de panier fourre-tout pour les chiens qui ne rentrent vraiment dans aucun des autres groupes. Jusqu’à ce que nous en sachions plus, les auteurs suggèrent de le considérer comme le groupe de l’ennui. Car oui, même les chiens peuvent s’ennuyer.

“Marquer le problème du chien qui est destructeur, uriner ou déféquer à l’intérieur ou vocaliser lorsqu’il est laissé seul car l’anxiété de séparation n’est pas très utile” dit le vétérinaire Daniel Mills de l’Université de Lincoln.

“C’est le début du processus de diagnostic, pas la fin. Nos nouvelles recherches suggèrent que la frustration sous ses diverses formes est très au cœur du problème et nous devons comprendre cette variété si nous espérons offrir de meilleurs traitements pour les chiens. ”

Bien que l’étude n’ait pas examiné l’efficacité d’une solution spécifique, les auteurs espèrent que cela pourrait être une nouvelle façon de mettre en œuvre des programmes de traitement plus précis et moins exigeants.

Par exemple, explique Mills, en ce moment, nous avons tendance à penser à l’anxiété de séparation comme une condition unique – “mon chien a une anxiété de séparation” – et donc l’accent est mis sur l’autonomisation de ce chien grâce à un traitement. Malheureusement, dans de nombreux cas, cette approche ignore complètement le problème réel.

“Ce nouveau travail indique que l’anxiété de séparation ressemble plus à dire” mon chien a un ventre bouleversé “, ce qui pourrait avoir de nombreuses causes et prendre plusieurs formes, et donc l’évaluation et le traitement doivent être beaucoup plus ciblés , “ dit Mills.

“Si votre chien se rend malade en mâchant quelque chose qu’il ne devrait pas, vous devrez le traiter très différemment s’il a contracté une infection.”

Nous devons traiter l’anxiété de séparation de la même manière, soutient-il, afin que les propriétaires d’animaux puissent fermer calmement la porte derrière eux et ne pas avoir à se soucier de ce qui se passe de l’autre côté.

L’étude a été publiée dans Frontiers in Veterinary Science .

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